英国技术先锋联合力量为风力部门的“数百万计”螺栓机器人解决方案

两名英国创新者联手开发一种机器人解决方案,以确保将风力涡轮机连接在一起的数百万螺栓的完整性,这一举措被描述为海上风力扩张的关键,以及全球净零的未来。

BladeBUG的最新演示在ORE Catapult的Levenmouth示范涡轮机在法夫,苏格兰。照片由ORE Catapult提供。

今天,海上可再生能源(ORE)弹射器宣布了这个新项目,该项目将六足涡轮叶片检测和修复机器人BladeBUG和EchoBolt的超声波螺栓检测设备结合在一起。这项由Innovate UK资助的合作,将扩大BladeBUG的能力,允许机器人爬行涡轮结构,并使用超声波测试螺栓的完整性。

领先的涡轮机开发商GE可再生能源公司作为技术顾问在新项目中发挥了支持作用,该公司估计,两家公司的技术融合将节省75%的螺栓维护和维修费用。预计到2030年,该解决方案开发商的潜在市场价值将达到每年1.5亿英镑。

该项目的核心技术是在之前由Innovate UK资助的项目中开发的,并与ORE Catapult合作。BladeBUG的爬行机器人检查和修复刀片表面,这项任务目前需要技术人员对刀片表面的每一寸都进行擦洗。而EchoBolt的设备可以使用超声波检测螺栓的张力,而不需要费力地使用液压工具放松和重新紧固。

英国风力行业有超过3万个叶片和超过1000万个螺栓需要这种水平的维护。为了达到2050年英国海上风电装机容量为75GW的净零目标,未来的技术人员需要覆盖近25万个叶片和7900万个螺栓。然而,据ORE Catapult称,如果不使用机器人和智能技术,这种规模的扩张在技术上或财务上都是不可行的。

“随着海上可再生能源的发展,这些维护任务变得非常庞大,机器人将成为其中的重要组成部分,我们可以看到它们可以自主工作,也可以与海上技术人员一起工作,ORE Catapult工程总监Peter MacDonald评论道。此外,这些解决方案为陆上控制中心的远程操作和跨学科创造就业机会铺平了道路。”

之前,BladeBUG已经在ORE Catapult的Levenmouth演示涡轮上证明了其行走和检查叶片的能力,而EchoBolt技术已经通过在同一测试涡轮和GE的Haliade-X(世界上最大的海上风力涡轮机机舱)上进行螺栓检查的试验得到了验证。

“解决方案的速度和效率说服了GE可再生能源公司支持这个新项目”,通用电气可再生能源项目经理安东尼·戈登说:“这是来自英国供应链的两项极具颠覆性的技术,前景广阔。未来的海上作业必须更加智能、安全、高效。这就是为什么我们热衷于支持这些开发者充分发挥他们的解决方案的潜力。”

这两位创新者对未来的商业之路同样乐观。

BladeBUG克里斯Cieslak:“将EchoBolt现有且经过验证的工具与我们的机器人平台相结合,将机器人螺栓检查选项引入海上风力维护市场,这是一个有前景且巧妙的发展。除了与EchoBolt的合作,我们还将通过添加额外的工具和功能,继续完善我们的机器人的维修和维护能力,这将降低运营成本,并为海上风电行业的技术人员提供新的机会。”

EchoBolt的Peter Andrews总结道:“已经证明了我们的螺栓检查系统的能力,我们现在积极支持涡轮运营商部署成本效益高、基于条件的完整性管理实践。但我们不会止步不前,我们将继续走在创新的前沿。与BladeBUG的这项技术合作将为风能行业的自主未来提供一个极好的示范。”

来源:http://www.ore.catapult.org.uk/

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